Förnya NFL Game Pass
Analyser

Lejonvrålet som kom av sig

Foto: Christian Petersen/Getty Images

Lions är ett lejon som fått sina klor klippta. Kvar finns en jämntjock smet som inte sticker ut åt något håll. Detroit får fortsätta drömma om att nå slutspelet, verkligheten är en kargare historia. All detta enligt min spåkula.

Calvin Johnson, aka Megatron. Det säger sig själv att om man tappar en receiver med det smeknamnet, då är det en påtagligt kännbar förlust. Johnson valde att pensionera sig efter fjoråret och trots både comebackrykten och övertalningsförsök blir det för första gången på tio år som Lions går in i vecka 1 utan den reslige receivern som sitt främsta, och ofta enda, offensiva hot.

Vad har då Lions att erbjuda i stället. Det snabba svaret är inte mycket, receiverkåren rankas i mitten på den undre halvan av alla lag med Golden Tate som den pålitligaste med potential att blixtra till ibland. Anquan Boldin har plockats in från San Francisco för att avsluta sin karriär i The Motor City, mannen gör sin 15:e säsong och är ingen stjärna längre, men rutin får han sägas besitta. Förra året ordnade han 4 touchdowns på 14 matcher i ett tvärdåligt 49ers.

På running back positionen ser det om än svagare ut. Lions mönstrar ingen spelare med mer än tre års erfarenhet, ”veteranen” i gänget är Theo Riddick som producerat en! rushing touchdown på tre säsonger. I luften har han sju. Då är det mer spännande med Nebraskaprodukten Ameer Abdullah som undertecknad trodde skulle få en starkare rookie säsongen i fjor än vad som blev fallet. Han har visat sig ha en hög högstanivå och används gärna som en ”run and catch” mottagare från Lions backfield. Kanske att han överraskar i år, annars får hela running back uppsättningen klassas bland de allra sämsta i ligan.

QB Matthew Stafford hade ett ganska bra fjorår, något som lätt glöms bort i ett överlag underpresterande Lions. Laget hade en stark andrahalva av säsongen och Stafford knåppade ihop 32 passing touchdowns och sprang in ytterligare en. Hans näst bästa leverans sedan han draftades till Lions 2009, han lyckades dock inte matcha extremt höga 41 TDs 2011.

Men Stafford har också fått kritik för att ha stagnerat de senaste två säsongerna trots antalet TDs. I år mer än någonsin måste han utvecklas och prestera om Lions ens ska ha en rimlig chans. Nu har han fått Marvin Jones från Cincinnati Bengals att sikta på, Jones som hade 10 TD 2013 men sedan dess dalat lite. Rapporter talar om att kemi utvecklas dem emellan, men det säger de flesta lagen om sina QB/WR-samarbeten.

ARLINGTON, TX - JANUARY 04: Tony Romo #9 of the Dallas Cowboys tries to avoid the pressure by Ezekiel Ansah #94 of the Detroit Lions during the second half of their NFC Wild Card Playoff game at AT&T Stadium on January 4, 2015 in Arlington, Texas. (Photo by Sarah Glenn/Getty Images)

Ziggy Ansah är Detroit Lions spektakuläras spelare, här på jakt efter Tony Romo (Dallas). Foto: Sarah Glenn/Getty Images

Det positivaste återfinns i försvaret. Defensiva linjen och linebackers står sig bra mot andra lag och Ziggy Ansah är på god väg att bli en av NFL:s bästa edge rushers. Ghanaimporten Ansah hade 14,5 sacks 2015, nära en tredjedel av försvarets totala antal sacks och QB-kontakt och förärades sin första resa till Pro Bowl. Han är tveklöst Detroits mest intressanta spelare.

Det är inte länge sedan Lions tappade tunga pjäser som defensive tackle duon Ndamukong Suh till Dolphins och Nick Fairley till Rams (numera Saints) men fort seven står sig väl ändå. Linebacker DeAndre Levy återvänder från skada och lagets linebackers har producerat bra där Tahir Whitehead har två bra år och nyförvärvet i fjor, Josh Bynes, var ett lyckat tillskott. Men även om uttrycket lyder ”Defense wins championships” och det är Lions främsta lagdel lär det inte bli ett vidare ljust år i Detroit.

Tipset

Divisionsplacering: 4

Resultatrad: 5 – 11

För att läsa mer om Lions divisionsmotståndare Green Bay Packers klicka här, och här för Chicago Bears. Text om Minnesota Vikings kommer inom kort.

 

Nyheter

To Top