Analyser

Dags för Jets att koppla greppet om AFC East?

Ska det bli fjärde raka segern för Jets till helgen? Foto: Joe Robbins/Getty Images.

Vecka sex fick en flygande start med mötet mellan Eagles och Panthers som bjöd på dramatik in i det sista. Eagles svarade på många frågor; ett försvar som håller även mot starkt motstånd på bortaplan och en quarterback som tagit ett stort kliv sitt andra proffsår. Panthers lämnade en fråga obesvarad; kan man få ordning på lagets ordinarie ryggrad – springspelet?

Fyra lag har spelledigt denna veckan (Buffalo, Cincinnati, Dallas, Seattle) men resten av lagen spelar och det finns en hel del frågor som vi hoppas få se svar på. Vi har tagit en titt på helgens samtliga möten för att ta reda på vilka frågor som vi hoppas få se svar på.

Atlanta Falcons – Miami Dolphins

Atlanta Falcons säsongsinledning har upplevts som lite skakig. Framförallt offensivt. Men det stämmer inte riktigt, Falcons har flyttat bollen effektivt både på marken och i luften. Det har bara inte lett till poäng. Kan det vara lagets nye offensive koordinator Steve Sarkisian som är lite för konservativ? Julio Jones (WR) är inte längre på skaderapporten, kan han spela för fullt på söndag? Och har man tillräckligt med djup i truppen för att kunna ersätta Mohamed Sanu (WR)?

Miami Dolphins har haft stora offensiva problem. Bryr sig egentligen Jay Cutler (QB) om det? Han har stundtals sett riktigt oengagerad ut, på klassiskt Cutler-manér. Har man överhuvudtaget möjlighet att hänga med i första quartern i den här matchen mot ett utvilat Falcons, särskilt nu när anfallets tänkta stöttepelare Jay Ajayi (RB) dragits med skadeproblem hela veckan och kanske inte ens kan spela?

Baltimore Ravens – Chicago Bears

När ska Ravens skadeproblem ta slut? En försäsong fullproppad av skador har fortsätt in i den ordinarie säsongen. 11 av lagets 53 spelare finns med på skadelistan den här veckan, hur många av dom kommer till spel? Viktigast av nämnda spelare kanske Brandon Williams (DT) är. Kan man stoppa Bears springspel utan honom? Joe Flacco (QB) har inlett säsongen skakigt, men visade viss stabilitet senast mot Raiders. Börjar han hitta formen?

I Bears handlar allt om Mitchell Trubisky (QB) just nu. Hur långt kan han gå? Premiärmatchen såg inte bra ut resultatmässigt, men filmen berättar en annan historia. Trubisky har en uppsättning egenskaper som passar väldigt bra in i Bears anfallsspel. Tar Trubisky steget och sätter mer än 50% av sina passningar mot Ravens tuffa försvar? Det vore ett bra steg framåt i den blivande stjärnans karriär.

Mitchell Trubisky, rookie-quarterback i Chicago Bears.

Mitchell Trubisky #10 får ett riktigt elddop i och med att han inleder karriären mot Minnesota Vikings och Baltimore Ravens – två av ligans bättre försvar. Foto av: Joe Robbins/Getty Images.

Washington Redskins – San Francisco 49ers

Välkommen till Kirk Cousins – Bowl. Många avfärdade Washington som wannabees redan efter första veckans knappa förlust mot Eagles. Därefter vann man två matcher innan det blev förlust borta mot Chiefs. Förluster mot de två lag som många håller som Super Bowl – kandidater just nu alltså. Betyder det att Washington kanske trots allt är tillräckligt bra för för att nå slutspel igen innan Kirk Cousins (QB) lämnar för 49ers nästa säsong?

49ers vill inte vinna i år. Det visade man när man gjorde sig av med legenden NaVorro Bowman (LB) under fredagen. Bowman får förhoppningsvis chans att vinna något i år, om han hamnar i Patriots eller Packers eller något annat talangfullt lag med linebacker – behov. Var det Bowmans smala lycka att få sparken?

New York Jets – New England Patriots

Jets är väl inte på riktigt, eller? Det kan dom ju omöjligt vara. Ändå är detta en match som handlar om att ta ledningen i AFC East. Och man tar emot huvudrivalen just nu, på hemmaplan. Kommer Jets fans att tappa förståndet om McCown (QB) passar för 400 yards mot Patriots, varav 200 yards till Jermaine Kearse (WR) som inte ens fanns i laget under försäsongen? Det är inte ett helt omöjligt scenario.

Patriots försvar kan just nu symboliseras av ett stort frågetecken. Efter en katastrofal inledning på säsongen visade man helt klart framsteg mot Buccaneers, som ju ska ha ett explosivt anfall. Har Bill Belichick och Matt Patricia börjat få ordning på det? Patriots fans får verkligen hoppas det för skulle Jets anfall exponera ytterligare svagheter så kommer Patriots fanclub att implodera. Som om inte försvaret är problem nog så har Tom Brady (QB) fått problem med en axel. Det är nog den viktigaste frågan trots allt, kommer den skadade axeln att påverka Bradys spel? För oavsett hur försvaret spelar så kommer Patriots att gå riktigt långt i år om Brady fortsätter på samma höga nivå som han inlett den där säsongen.

New Orleans Saints – Detroit Lions

Saints försvar såg bra ut under försäsongen. När den ordinarie säsongen startade var det samma gamla visa – försvaret läckte rejält mot Vikings och Patriots. Men därefter har man hållt Panthers och Dolphins till totalt 13 poäng. Anfallet presterar bra som vanligt, kan försvaret i år vara det som ger Saints den där extra pushen in i slutspelet? Nu är även Willie Snead (WR) klar för spel efter avstängning, kommer han att få en tydlig roll redan från start?

Detroit Lions spelar jämna matcher. Oftast vinner man dom, och det kan man tacka Matthew Stafford (QB) för. Stafford är fenomenal i matchernas slutskeden. Är det verkligen en egenskap man kan fortsätta lita på? Är rookien Kenny Golladay (WR) något man kan lita på? Han såg oerhört bra ut i premiären men spelade skadad de två efterföljande veckorna och har nu helt missat de två senaste veckorna. Får han ordentligt med speltid mot Saints nu till helgen? Och kan Lions få någon fart på springspelet? Ameer Abdullah (RB) är en sevärd spelare men han tar inte de tuffa yardsen som ibland krävs för att hålla en drive vid liv.

Kenny Golladay, receiver för Detroit Lions.

Kan Kenny Golladay #19 spetsa till Lions anfall när han nu återkommer efter två veckors skada. Foto: Gregory Shamus/Getty Images.

Minnesota Vikings – Green Bay Packers

Ett toppmöte i NFC North. Har Mike Zimmer (HC) redan avgjort den här matchen när han startade Sam Bradford (QB) senast trots att han uppenbarligen inte var redo? Bradfords ersättare Case Keenum är ojämn men har en bra högstanivå, så kanske kan Vikings ändå bjuda upp till dans hemma mot rivalerna från Green Bay?

Packers har i vanlig ordning en lång skadelista. Kanske kan rookien Kevin King (CB) vara det största avbräcket? Man saknar några nyckelspelare på den offensiva linjen, men det spelar ingen roll när man ser nivån som Aaron Rodgers (QB) spelar på just nu. Kan Vikings starka försvar hitta någon slags kryptonit mot Super-Aaron?

Houston Texans – Cleveland Browns

Hur påverkas Texans passrush av att tappa både J.J. Watt och Whitney Mercilus? Dom har bra djup på sin defensiva linje, men bör rimligen se en stor försämring. Det är dock inget som bör påverka utgången i den här matchen. Offensivt är den enda frågan om Deshaun Watson kan fortsätta producera på samma galna nivå som han gjort de senaste matcherna? Browns är en klassisk fälla som en lite väl kaxig ung quarterback kan tänkas gå i.

I Browns är den viktigaste frågan just nu vad tusan lagets head coach Hue Jackson håller på med? Deshone Kizer (QB) har fått förtroende inledningsvis och har glimtat till här och där, men två interceptions i red zone senast mot Jets gjorde att Jackson surnade till och satte Kizer på bänken. Är Kevin Hogan (QB) som får starta mot Texans Jacksons lösning för framtiden? Kan Kizer återfå självförtroendet? Det där frågorna är troligtvis obesvarade för lång tid framöver medan man får hoppas att Myles Garrett (DE) visar att han blir en spelare att lita på för lång tid framöver i lagets defensiv.

Kevin Hogan, quarterback för Cleveland Browns.

Kan Kevin Hogan #8 hålla sig upprätt och få ordning på anfallet i Cleveland Browns nu när man valt att peta rookien DeShone Kizer? Foto: Rob Carr /Getty Images.

Jacksonville Jaguars – Los Angeles Rams

Två hypeade lag möts i Jacksonville. Många ser Jaguars som en häftig outsider i AFC mycket tack vare förra veckans kross av Pittsburgh Steelers och förnedringen av Ravens i London. Men minns ni att dom däremellan förlorade borta mot Jets? Framgångsreceptet har varit tydligt – undvik att låta Blake Bortles (QB) passa bollen. Istället får Leonard Fournette (RB) springa med den, gång efter gång. Borde inte en rutinerad defensiv koordinator som Wade Phillips i Rams kunna använda sin defensiva talang för att sätta stopp på det och tvinga Jaguars att passa bollen?

I Rams börjar missnöjet pyra runt Sammy Watkins (WR). Kan Rams omedvetet ha skapat förutsättningar till dålig stämning i sin iver att omge Jared Goff (QB) med offensiva vapen inför den här säsongen? Kommer lagets uppskattade head coach Sean McVay att falla för stjärnornas påtryckningar? McVay har ett svårt jobb den här helgen med att hitta luckor i Jaguars täta försvar.

Arizona Cardinals – Tampa Bay Buccaneers

Buccaneers känns lite som en yngre version av Cardinals. Blir det ungdomlig entusiasm eller rutin som fäller avgörandet vid ett möte i öknen vecka sex? Jag lutar mot det förstnämnda.

Cardinals har just plockat in Adrian Peterson (RB) från Saints. Det är mycket möjligt att han kommer att få rejält med carries direkt, men varför skulle han lyckas där? Det har sett trögt ut för honom i såväl Vikings som Saints på senare år. Han vill spela i ligan i 4-5 år till, men kan detta vara slutdestinationen om han inte kommer igång direkt?

Jameis Winston (QB) i Buccaneers har inte inlett säsongen förtroendeingivande. Det ser kanske aningen bättre ut än i fjol, men han har ännu inte visat att han kan nå elit-nivå på positionen. Kan möjligen Doug Martin (RB) bidra till att Winston tar nästa steg de kommande veckorna? Martin såg riktigt vass ut när han gjorde sin första match efter avtängning hemma mot Patriots förra torsdagen. Kan laget samla sig och visa upp ett mer dynamiskt anfallsspelen innan man möter de riktigt tuffa försvaren i Bills och Panthers?

Oakland Raiders – Los Angeles Chargers

Kommer Derek Carr (QB) i Raiders till start? Är det i så fall risk att man ”gör en Zimmer” och startar Carr för tidigt? Raiders har hur som helst inte råd att förlora divisionsmötet mot Chargers som kommer stärkta av säsongens första seger.

Raiders har haft offensiva problem. Vad är det som gör att Amari Cooper (WR) tappar i stort sett alla bollar som kastas hans väg? Är Michael Crabtree (WR) frisk? Är den offensiva linjen fortfarande bra? Det är alldeles för många frågetecken som man i vanlig ordning kombinerar med försvaret som alltid är ett enda stort frågetecken. Kan Raiders räta ut sina frågetecken och hänga på Chiefs och Broncos i toppen av divisionen?

Derek Carr, quarterback i Oakland Raiders.

Kan Derek Carr #4 få Oakland Raiders att hitta spelglädjen igen? Foto: Ezra Shaw/Getty Images.

Kansas City Chiefs – Pittsburgh Steelers

Förra säsongen möttes Chiefs och Steelers två gånger. Steelers vann båda matcherna. Var det orsaken till att Chiefs valde att drafta Alex Smith (QB) ersättare vid den senaste draften? Kan Alex Smith besegra sina spöken och visa lagets fans och coacher att han är att räkna med även mot Steelers? Det kan vara avgörande för självförtroendet hos Smith när man går in i slutspelet.

Steelers är skakade. Ben Roethlisberger (QB) var skakig mot Jaguars senast och kastade fem interceptions. Efteråt pratade han själv om att han kanske inte har ”det” längre. Det var dock en hel del tillfälligheter som låg bakom Big Bens katastrofala insats, och matchen rann ifrån Steelers lite i slutet när man försökte göra en upphämtning. Här har man äntligen en match där ingen kräver en seger. Dessutom måste man inte vinna för att hänga med i en division med flera lag som startat knackigt. Kan detta vara en match som för Steelers tillbaka till diskussionen om att vara ett av topplagen i AFC?

Denver Broncos – New York Giants

Kan ett skadeskjutet anfall ha något att hämta på bortaplan mot ett av ligans tuffaste försvar? Svaret är naturligtvis nej. Det här kommer bli en ensidig föreställning som bara kan ha två rimliga frågor värda att ställa: Kommer Von Miller slå rekord i antal sacks per match (just nu 7)? Och kommer Giants att kunna hålla humöret?

Von Miller, defensive end för Denver Broncos.

Vill Von Miller #58 i Denver Broncos slå rekord hemma mot Giants? Han har en riktigt bra möjlighet mot en dålig offensiv linje. Foto: Justin Edmonds/Getty Images.

Tennessee Titans – Indianapolis Colts

Spännande divisionsmöte när Titans och Colts möts för Monday Night Football? Möjligen, men räkna er inte med något skönspel. Det finns visst hopp att Marcus Mariota (QB) kan spela för Titans men blir det som förväntat Matt Cassel (QB) istället så är det nog kört för Titans. Då är deras enda hopp att Jacoby Brissett (QB) i Colts vaknat på fel sida.

Det känns nästan som om Brissett försökt förlora matcher för Colts när han spritt galna passningar i slutet av matcherna mot 49ers och Browns – matcher som man på något underligt sätt ändå vunnit. Kan Brissett undvika såna dumheter denna veckan? Vinnaren av matchen kan toppa divisionen inför vecka 7.

Här är alla matcher vecka 6

Dags för Jets att koppla greppet om AFC East?

Nyheter

Till toppen